Ce petit tableau, avec son imagerie scintillante et son fond richement peint, illustre de manière exemplaire les efforts de Macdonald pour représenter la nature de la réalité cosmique. Macdonald est l’un des pionniers de la peinture abstraite au Canada. Convaincu que l’art de son temps doit se fonder sur les « concepts de la nature, de l’espace, du temps et du mouvement au vingtième siècle », il est un fervent défenseur de l’expression artistique contemporaine.

 

Art Canada Institue, Jock Macdonald, Etheric Form, 1936 (dated 1934)
Jock Macdonald, Etheric Form (Forme éthérée), 1936 (daté de 1934) 
Huile sur panneau, 38,1 x 30,5 cm, Vancouver Art Gallery

Macdonald réalise cette œuvre semi-abstraite lyrique en octobre 1936, durant la poussée d’inspiration qui le saisit à la fin de son séjour à la baie de Nootka. L’œuvre représente une déclaration symbolique sur la nature de l’univers. Une fine trame de lignes couvre la surface sur fond de violet intense, où un globe se tient en équilibre. L’espace est comprimé. Fasciné par les découvertes scientifiques contemporaines, Macdonald écrit dans l’un de ses carnets : « Nous croyons que la Terre est très solide et nous savons qu’elle file autour du soleil à la vitesse vertigineuse de 60 000 milles à l’heure, mais elle ne rencontre aucune résistance dans l’éther, rien qui ne retarde sa course. »

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