Chef-d’œuvre constitué de six panneaux aux couleurs et aux motifs vibrants, Homme se métamorphosant en Oiseau-Tonnerre par Norval Morrisseau (1931-2004) en met plein la vue au spectateur de par sa représentation intime et emblématique de la vie de Morrisseau jusqu’en 1977. 

 

Norval Morrisseau, Homme se métamorphosant en Oiseau-Tonnerre, 1977

Norval Morrisseau, Man Changing into Thunderbird (Homme se métamorphosant en Oiseau-Tonnerre), 1977
Acrylique sur toile, le premier de six panneaux : 153,5 x 125,7 cm (chacun), collection particulière, prêtée au Musée des beaux-arts de l’Ontario, Toronto

Dans ces six panneaux, Morrisseau mélange ses premières expériences et son adhésion subséquente aux enseignements d’Eckankar (une pratique religieuse qui favorise la transcendance de l’âme). L’œuvre rend non seulement compte de sa vision changeante de la spiritualité et de son développement en tant qu’artiste, elle retrace également sa transformation personnelle en Oiseau-Tonnerre de cuivre, le nom spirituel qui lui est attribué lors d’une cérémonie de guérison et qu’il utilise comme signature. À mesure que la couleur de fond devient de plus en plus cuivrée, prenant le pas sur le jaune des deux premiers panneaux, Morrisseau se métamorphose visuellement : dans le premier panneau, il est un jeune homme qui se lance sur la voie spirituelle et artistique; dans le second, une aile apparaît; puis, une griffe dans le troisième. Dans le quatrième panneau, l’arrière-plan est entièrement cuivré, et deux griffes ainsi qu’une coiffure chamanique signalent l’évolution de l’artiste. 

 

Dans le panneau final, la métamorphose est complète : Morrisseau est devenu Oiseau-Tonnerre de cuivre. Les couleurs intenses et les éléments décoratifs élaborés de sa coiffure et de sa tenue s’unissent pour créer Oiseau-Tonnerre et faire de cette œuvre personnelle une magnifique fusion narrative du soi et du style artistique. Morrisseau déclare : « Durant 15 ans, j’ai voulu peindre ce tableau, mais j’en étais incapable. C’est mon tableau suprême et je le partage. C’est fabuleux de le partager ».

 

Cette rubrique en vedette est extraite de Norval Morrisseau : sa vie et son œuvre par Carmen Robertson.

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